Prendre soin d’un proche atteint d’un cancer du pancréas métastatique : l’histoire de Nora

Prendre soin d’un proche atteint d’un cancer du pancréas métastatique : l’histoire de Nora

Prendre soin d’un proche atteint d’un cancer du pancréas métastatique : l’histoire de Nora

Nora et Hector croisent leurs regards pour la première fois il y a 39 ans. Ils se marient peu de temps après et sont dès lors inséparables. En 2021, Hector apprend qu’il est atteint d’un cancer du pancréas métastatique, un diagnostic particulièrement difficile qui fait basculer toute sa famille. Au-delà de son rôle d’aidante, Nora va tout mettre en œuvre pour faire valoir les besoins et les intérêts de son mari.

Le cancer du pancréas métastatique est l’un des types de cancer les plus difficiles à détecter et à traiter parmi tous les types de tumeurs solides.1 Sur le plan émotionnel, ce cancer a des répercussions sur la vie quotidienne. Il affecte le bien-être psychologique et émotionnel d’un patient aussi rapidement que sa santé physique. Compte tenu de la gravité du diagnostic, associé à une durée de survie moyenne inférieure à deux ans2, les personnes diagnostiquées et leurs proches vivent du stress, de l’incertitude et bien d’autres émotions.

Hector a senti que quelque chose n’allait pas lorsqu’il a commencé à avoir des problèmes gastriques. Un examen chez un gastro-entérologue révèle des taches au niveau de son pancréas qui, selon le médecin, ne sont pas inquiétantes. Trois mois s’écoulent depuis cette consultation, avec de nombreuses visites à l’hôpital. Un jour, Nora remarque que la peau d’Hector a pris une teinte jaunâtre. Le couple se rend à nouveau à l’hôpital, en urgence. Le diagnostic tombe : Hector est atteint d’un cancer du pancréas métastatique de stade IV. Nora revient sur ce moment et la gravité du diagnostic prononcé : « Nous savions tous les deux ce que cela signifiait. » La nouvelle est dévastatrice pour leur famille, d’autant plus qu’un médecin leur assurait trois mois plus tôt que tout allait bien.

Mais le couple décide de ne pas se laisser sombrer. « Nous allons nous battre. Nous allons faire tout ce que nous pouvons. » Nora se donne pour mission de devenir le meilleur soutien d’Hector pour faire valoir ses besoins et défendre ses intérêts. Elle l’accompagne à chacun de ses rendez-vous médicaux, note sur un carnet tout ce dont il faut se souvenir : des noms des médecins aux recettes et autres solutions qu’elle peut mettre en place pour soutenir Hector dans son alimentation.

À toutes les personnes aidantes qui accompagnent un proche, Nora rappelle qu’il est important de prendre du temps pour soi et de préserver sa propre santé physique et mentale. En prenant soin de soi, l’aidant se donne les moyens de soutenir encore mieux son proche. Nora, elle, trouve du répit dans la musique. Elle adore également faire des randonnées pour se vider la tête.

Malgré ce diagnostic bouleversant d’un cancer du pancréas métastatique qui touche Hector et sa famille, Nora

croit au pouvoir de la positivité et donne ce conseil à ceux qui vivent une situation similaire : « N’abandonnez pas. Il y a toujours de l’espoir. »

Quelques chiffres sur le cancer du pancréas

  • L’adénocarcinome canalaire pancréatique (PDAC) est le type de cancer du pancréas le plus courant2,3
  • Environ 500 000 personnes reçoivent un diagnostic de PDAC chaque année dans le monde.4
  • Le patient ne constate aucun symptôme spécifique aux premiers stades, ce qui explique la détection souvent tardive de la PDAC, lorsque la maladie s’est propagée à d’autres parties du corps (métastatique ou stade IV).5
  • La perte de poids, les douleurs abdominales et la jaunisse sont les symptômes les plus courants aux stades avancés de la maladie.6

1 Orth, M., Metzger, P., Gerum, S. et al. Pancreatic ductal adenocarcinoma: biological hallmarks, current status, and future perspectives of combined modality treatment approaches. Radiat Oncol 14, 141 (2019). https://doi.org/10.1186/s13014-019-1345-6

2 https://www.cancer.net/cancer-types/pancreatic-cancer/statistics. Accessed: January 2024.

3 https://www.cancer.org/cancer/types/pancreatic-cancer/about/what-is-pancreatic-cancer.html. Accessed January 2024.

4 GLOBOCAN 2020 Cancer Today. Available: https://gco.iarc.fr/today/online-analysis-table?v=2020&mode=cancer&mode_population=continents&population=900&populations=900&key=asr&sex=0&cancer=39&type=0&statistic=5&prevalence=0&population_group=0&ages_group%5B%5D=0&ages_group%5B%5D=17&group_cancer=1&include_nmsc=0&include_nmsc_other=1. Accessed: January 2024.

5 Sarantis et al. Pancreatic ductal adenocarcinoma: Treatment hurdles, tumor microenvironment and immunotherapy. World J Gastrointest Oncol. 2020 Feb 15; 12(2): 173–181. DOI: 10.4251/wjgo.v12.i2.173

6 www.cancer.org/cancer/types/pancreatic-cancer/detection-diagnosis-staging/signs-and-symptoms

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